暴力犯罪横行的街区,因一尊佛像犯罪率降低了82%

    今天的故事发生在美国加州奥克兰市,这是一座繁忙的港口城市,有不少外来移民,在一些社区犯罪率一直居高不下,从上世纪六、七十年代开始,毒品开始泛滥,街头上的毒品贩卖、吸食现象屡见不鲜,随之而来的是暴力犯罪的增多,很多枪支都背上了杀人案,抢劫、入室盗窃、强奸、卖淫、暴力袭击也时有发生。这些年来,奥克兰市为减低犯罪率做出了各种努力,但都没有突出的成效。

  奥克兰的东湖区第11大道和东19街这部分的社区,就是饱受犯罪困扰的社区之一。住在这里的居民丹·史蒂文斯和妻子也一直为自家周围的生活环境犯愁,各种犯罪案件让人没有安全感不说,还有一个困扰他家的难题,人们经常把不要的床垫、沙发和其它垃圾堆放在第11大道和东19街的街角,而丹的家就在对面,一出门就面对一堆垃圾。无论是他们夫妇俩还是周围邻居,都对此颇为不爽,加上会有瘾君子在街角附近吸食毒品,时不时有人来周围的墙壁上随便涂鸦,弄得乱七八糟,周围的小混混也喜欢来这里,无所事事地瞎转悠。

  诸如此类让丹和妻子不满的情况,他们反复向有关部门反映情况,但都收效甚微。

  2011年的某天,丹突发奇想,他和妻子去当地的五金店,买了一尊60厘米高的白色混凝土佛像,摆在了那个让人头疼的街角。佛像被安置在一棵橄榄树下,怕被人偷走,他们还花了35美元买了胶水和螺丝钉把佛像固定在地上。

  其实丹不是佛教徒,他声称自己没有任何宗教信仰,甚至这些年的遭遇让他对人性也缺乏足够的信心,但他觉得在这样一个以基督教徒为主的社区,佛像的形象更加中立,既威严又不会给人太多压迫感,或许这么一摆,就没人在家对面扔垃圾了呢。

  其实丹对佛像是否能产生效果也没谱,不过几天下来,他惊喜地发现情况真的在好转,自从佛像出现在街角,就再也没有人往那里堆垃圾,即使不是佛教徒,也不好意思把垃圾堆在佛像周围吧!

  原本周围没人理睬的垃圾,居然有人悄悄地清理掉了,眼看着周围环境变得整洁了,丹和周围的邻居都高兴坏了。佛像起到了积极的作用,但并不意味着所有人都支持丹的做法,其中也经历了一些小波折。

  丹摆放佛像后的几周,同一社区的越南裔邻居Vina Vo和她的儿子Cuc Vo找到了丹,请求丹让他们负责照顾佛像,因为他们就是佛教徒,丹爽快地答应了。这对母子做的第一件事,就是为佛像安装了混凝土的底座,还用木头架起了简易的佛龛,据说在他们的信仰中,“佛像决不能被直接摆在地上”!就是这样一个举动,引起了一些人的不满,他们说设置了佛龛,就有人过来祭拜,而且直接站在街上,有潜在的安全隐患,也占用了公共空间,不少人发邮件给公共工程部门,要求把佛像“取缔”。

  马上就有相关工作人员找上门来和丹协调,希望他们把佛像换个地方,比如摆在不那么碍事的地方,或者把佛龛之类比较大的部件拆掉,否则很可能要强行拆除佛像。

  好在经过一番调查、协调,大概也考虑到那段时间社区环境确实因此得到改善,最后政府没有过多干预,佛像被保留下来。

  这一留就是好几年,社区居民渐渐习惯了佛像的存在,而且在Vo母子的用心打理下,这个小小的街角总是井井有条。他们每次都会先征得丹的同意,再一点点升级佛像周围的硬件,搭建起小巧精致的佛龛,还请来了另一尊佛像,每天贡品络绎不绝,佛像、佛龛、贡品集中摆放,周围的草丛修剪整齐,尽量少占用公共空间,看起来还挺像那么回事。

  到了2017年,街角发生了惊人的变化:Vo母子先是为佛像上色,从最初的白色,到为佛像着上肤色,还染上了黑色的头发和红色的嘴唇,为佛像披上了金色的长袍。佛龛现在也更高级了,有一座小房子那么大,被涂成淡黄色,上面挂着一面写有“Phap Duyen Tu”的匾额,意为“宁静”。每天都有人供奉水果或者烧香祭拜,还安装了迷你音响可以播放佛教歌曲,以及一个监控摄像头方便随时观察周围情况。

  一晃7年过去了,从孤零零的一尊佛像,到美观古朴的佛龛,无不凝结着丹和Vo母子的心血。虽然Vo母子还是一如既往来找丹征求意见,但是丹经常说“这是你们的佛像”,他认为让Vo母子照顾佛像再合适不过了。

  这个曾经堆满垃圾的街角,现在却是另一番情景:每天早上7点,Vina Vo和周围其他的越南裔女性,都会聚集在佛像前,她们身穿淡蓝色的僧袍,在这里进贡、诵经、祈祷,一片祥和。几乎任何时候,都可以在佛龛周围找到Vina Vo,她和丈夫以及另一户人家现在是佛龛的主要负责人,每天早上负责清扫,这个供奉有佛像的街角,已经成为整个社区的标志。

  更让人惊喜的还在后面,佛像不光解决了街角乱丢垃圾的情况,连社区的犯罪率都跟着降低了!原来经常在街角出现的毒贩、妓女,渐渐不再出现,取而代之的,是附近的居民,会来到佛像前留下香、蜡烛、鲜花、水果等一些贡品,还有人来这里帮忙把枯萎的花换掉,修剪一下周围的草丛,街角总是一片欣欣向荣的景象。

  环境改善了,越来越多的人愿意来这边散步、遛狗,顺便和邻居们聊上几句。即使他们并不是佛教徒,社区的氛围比以前好了很多,人与人之间更加融洽了。丹曾经拜托警察帮忙统计,以佛像为中心的这片区域内的犯罪率,他们发现2012年,也就是开始有人定期来佛像跟前进行祭拜的那一年,该区域的犯罪率降低了82%!

  2012年和2014年的数据对比更加明显,抢劫案从14起下降至3起,严重暴力袭击案件从5起降至0起,暴力盗窃案件从8起降至4起,毒品案件从3起降至为0,麻醉剂案件从3起下降为1起。

  一条条数据摆在眼前,连警察都觉得神奇。一尊佛像,让充满暴力的社区变得“佛系”起来,居民的生活环境确实得到了改善!

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