称念观世音菩萨名号的功德

  观世音菩萨是中国人最熟悉的,观音信仰不仅贯穿整个中国的佛教历史,更是形成了“有华人的地方,就有观音”的信仰。在遇到苦难灾厄的时候,许多人会第一个想到就是救苦救难的观世音菩萨,甚至不自主的就念一句“观音菩萨保佑”。这种潜移默化、深植心灵的传承究竟有没有依据?为何称念观世音菩萨会有巨大功德利益?

  观世音菩萨,无量劫来,成就大慈大悲法门,利益众生,于生死苦海,为作船筏,于无明长夜为作明灯。恒观众生称念圣号之音声,无苦不拔,无乐不与。

  佛陀在《观世音菩萨授记经》中,也提到了佛陀与观音菩萨的一段宿世因缘……于过去世久远劫以前,有一大佛名号为金光师子游戏如来,此佛之净土庄严。而该佛国净土的众生净修梵行,纯一化生,禅悦为食。而该佛土中有一威德王,奉事金光师子游戏如来非常地虔诚,而如来就为威德王传授六波罗蜜法印。

  此时威德王在佛净土的花园里深入了禅定三昧,这时候在威德王的左右有二莲花,从地涌出,杂色庄严,其香芬馥如天栴檀。在这二朵大莲花中有二童子化生其中,跏趺而坐,其一名为宝意,另一名为宝上。 

  佛陀最后告诉观世音菩萨,这威德王就是佛陀的前身,而此二童子,即是现今西方极乐世界的观世音与大势至两大菩萨的前生是也。而且观世音与大势至两位菩萨,也是在金光师子游戏如来的法座前,初次发下阿耨多罗三藐三菩提心,因而开始勇猛精进,勤修佛法。  

  《观世音菩萨普门品》说到,称念观音名号可摆脱火灾、水溺、黑风、刀兵、恶鬼、牢狱、怨贼等七种灾难;还可使众生远离淫欲、嗔恚、愚痴等“三毒”的熬煎。经中总结说:“是故众生皆应受持观世音菩萨名号。”  

  那么受持观音名号与其它修持方式相比,其功德孰大孰小呢?

  经中举例说:“无尽意,若有人受持六十二亿恒河沙菩萨名号,复尽形供养饮食、衣服、卧具、医药,于汝意云何?是善男子善女人功德多否?无尽意言:甚多!世尊。佛言:若复有人受持观世音菩萨名号,乃至一时礼拜供养,是二人福,正等无异,于百千万亿劫,不可穷尽。无尽意,受持观世音菩萨名号,得如是无量无边福德之利。” 

  历代祖师菩萨赞叹观音菩萨说:杨枝净水,遍洒三千,性空八德利人天,福寿广增延,灭罪除愆,火焰化红莲!  

  《观世音菩萨本迹感应颂》中记载,观音菩萨有种种不可思议威神:救焚、救溺、脱险、免杀、免刑、愈疾、佑岁、长寿、得子等等。

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