冥冥之中有定数

  方观承,清朝桐城人,幼时父亲因《南山集》一案被牵连充军,因此方观承经常年年独自徒步前往塞外省亲。

  一年方观承南归后辗转前往浙江宁波依附某亲戚,等走到亲戚家门口,已经快到除夕了。方观承看见亲戚家门口倚门家奴都穿着貂帽狐裘,神态非常阔绰傲慢,自顾衣衫褴褛,贸然登门认亲恐怕反而会遭到驱逐。于是方观承在亲戚家巷子里租屋住宿,但身上钱又所剩无几,进退两难,只好天天在门口向邻居打听亲戚平时为人。

想求亲戚无门 好心屠夫支招

  对门住着一个屠夫,惊讶于方观承一表人才,问他贵姓?来此有何贵干?方观承告诉缘由,屠夫说:“我与他同巷二十年,从未见他体恤过一个亲戚,你去找他恐怕没用。”

  方观承听了非常后悔,自己千里迢迢投奔亲戚太轻率了,如今钱也花光了,怎么办呢?

  屠夫说:“先生既然出自书香门第,一定会写字,您还会算术吗?”方观承说:“略知一二。”

  屠夫说:“年关快到了,我正好有账目要结清。请您住在我家,帮我结算账目,开出账单以便讨债,好不好?”方观承就去做了,屠夫叫妻子出来见方观承,款待很殷勤。

屠夫再三挽留 方观承心已决

  方观承打了半天算盘就结算完了。屠夫拿着账单出去讨债,果然一清二楚,屠夫讨回了比往年更多的钱。

  除夕夜,屠夫请方观承一起吃团圆饭,招待方观承坐上座。屠夫女儿当时五岁,跟着母亲坐侧座。

  大年初一,方观承告辞,屠夫坚决挽留他,并嘱咐妻子做棉袍相赠。到初六,屠夫捧着做好的棉袍、妻子捧着缝好的鞋袜来请方观承穿上,屠夫见方观承帽子破旧,就脱下自己头上蓑笠换掉,又送两千文钱给方观承作路费,才送方观承出门。

偶过西湖游览 算命先生惊叹

  方观承到达杭州,偶过西湖游览,看见几十个人围着一个算命先生求算命。

  算命先生瞥见方观承,就离开桌子走出来作揖说:“贵人到了!”方观承怀疑算命先生在作弄自己,正色说:“我又不算命,开什么玩笑!”算命先生仔细审视他,说:“这儿不是说话的地方。”于是收起算命的家什,邀方观承进小庙坐谈。

两人小庙座谈 劝方立即进京

  算命先生说:“我跋涉江湖几十年,看了很多面相,从未看走眼。您某年会做某官,某年会升任总督,只是可惜不能善终。如今您脸上官星已透,您可以立即进京,以顺应机缘。”

  方观承说:“且不说我是罪人子女,不可能进入仕途,就算有机缘,我两袖空空如何北上?”

  算命先生当即取出二十两银子送给方观承,并写了个名字,嘱托说:“他日您当陕甘总督时,有总兵迟误军机当斩,拜托您千万留意拯救,这就算报答我了。”方观承询问他的姓氏,算命先生吱吱唔唔,似乎有难言之隐。

北上遭遇大雨 古寺僧人相救

  方观承于是北上,走到直隶的时候,行李偏偏被强盗劫去。方观承打算去保定投奔老相识某某,走到白河时又遭遇大雪,方观承被冻倒在古寺外,昏死过去。僧人打开门看见方观承僵卧雪中,急忙抱进屋灌热汤抢救,方观承才活过来。

  僧人与方观承很投缘,留他住了几个月才送他走。之前,寺中有个老僧收藏了很多篆刻。老僧圆寂后,和尚中没人钻研这个,就把篆刻全拿出来请方观承帮忙卖掉。

  方观承背着一大包篆刻来到保定,就在总督衙门口摆摊叫卖。总督出门时,前导嫌方观承收摊太慢,横加鞭打。方观承一赌气,扔掉篆刻,跑到北京东华门,靠测字为生。

承受皇帝知遇 回报相助之人

  恰好平郡王轿子经过。平郡王看见招牌,觉得书法不错,一打听是方观承写的,就请方观承回王府当记室(书记),非常礼遇。

  后来,王府的对联帖子都由方观承写。雍正帝临幸时看到了,问是何人手笔,平郡王说是方观承,雍正帝当即召见方观承,赏赐中书官职。从此方观承受到皇帝知遇,不到十年就从监生升到封疆大吏。

  方观承显贵后,招屠夫来,赠送白银三千两,让屠夫改行做体面生意,并为屠夫女儿找了个好夫婿。又派人到白河修古寺,报答僧人救命之恩。

上奏设留养局 救活流民无数

  后来方观承果然担任陕甘总督,掌管嘉峪关外军事。某总兵迟误军机当斩,方观承不忘报恩,极力为他开脱了罪责,一问原来某总兵就是算命先生的儿子。算命先生的预测如此准确,方观承想起算命先生的话,经常担心自己难逃大劫。

  等到方观承担任直隶总督,既然知道了算命先生的家庭姓氏,就请人接算命先生到衙门来乞求消灾解难的办法。算命先生说:“定数难违,除非你做了大善事,拯救了千万人性命,或许可以感动上苍。”

  方观承翻遍卷宗,发现直隶每年上报流民死于路上多至数百起,就想着设立留养局来救济流民。

  方观承打定了主意还没有跟算命先生说,第二天早上算命先生看到他就恭贺:“大人满面祥光,一定已有莫大功德,不仅免遭刑戮,还有望子孙显贵。大人做了什么事,积了这么大的功德?”方观承详细告诉他,于是上奏施行,救活众多直隶百姓。

  后来陕甘军营事发,两个巡抚、一个将军都被正法。方观承按军法也应被连坐处死。皇帝特意下旨原谅赦免。

  方观承因为他人的善举走过人生的坎坷,方观承又因为自己的善举躲过注定的大劫。如此看来,人修德行善,难道不是在感应神明的召唤,不是在完成上天交给人的使命,不是在抓住上天留给人的机会吗?“天道无亲,恒与善人”,善,才能使生命更美好;善,才能使生命得到神明的福报

  ——据《清稗类钞》

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