往生纪实:念观音菩萨,何如念观音师父

    袁秉阶,男,71岁,住湖南省望城县丁字镇第二居委会,长沙花岗石公司退休工人,平生从未接触佛法,因与谢旭居士是隔壁近邻,受谢旭居士影响,对佛法生起向往之心,但又不好意思请教,就在家里自己立起观音菩萨圣像,每天烧香供养。

  一九九八年农历七月,因患肺病晚期,大吐血、休克,急送湘雅医学院救治,做肺部切除手术。手术后昏迷五天五夜,苏醒后向家人说一奇梦:先是梦见死去的全部亲属,一一前来看望,但奇怪的是,他的一个侄女婿,正值健康中年,也来看他。之后,观世音菩萨用拂尘拂他,从头上拂到脚下,顿觉全身清凉,就醒了过来。

  他也将此梦告诉其他亲友和他侄女婿本人,并让他多多注意,但人们都笑他迷信,无人肯信他的话。谁知过了一两个月,他的侄女婿就得急病死了。

  此事让他更加坚定了对观音菩萨的信仰。

  二○○○年农历九月,旧病复发,自知时日不多。莲友谢居士趁机劝他:“念南无阿弥陀佛,才可以今生就往生到西方极乐世界,和观音菩萨在一起,也做菩萨。”并告诉他说:“观音菩萨也是阿弥陀佛的弟子,也是念佛往生的,你只要念佛就一定能够往生的。”

  他想:既然如此,念弟子(观世音菩萨)的名号总不如念师父(阿弥陀佛)的名号。就改念南无阿弥陀佛了。并立下详细遗嘱:

  一、死后不要杀生。

  二、丧事从简,全由莲友谢旭居士主持。

  三、不得从事任何封建迷信活动,不要哭,要请乐队庆祝他的往生,要出讣告,告知邻里乡亲:他晚年遇到佛法是人生的大幸,蒙阿弥陀佛接引往生净土,非常满足。

  四、子女必须力行善事,皈依三宝,要念佛求生西方。

  五、请莲友在他生前到家里与他一起念几堂佛,让他欢喜欢喜。

  立完遗嘱,就一意念佛,求生西方。他的病是每当晚上就特别痛。不可思议的是,自从念佛以来,病重期间,直到临终,每晚都有一个人来,用双手把他托起。他只是感觉到手,看不到人,觉得这双手非常柔软,只要这双手一接触他的身体,他就感到全身非常舒适,慢慢就安然入睡了。他将此事告诉邻里,人家都不相信,以为是他昏迷了。但他对谢旭居士说:“这是真的,我没有昏迷。”

  十一月十九日病危,他的女儿就请谢居士组织了十几个莲友,连续三晚到他家念佛。老人非常欢喜,让女儿买了很多食品供养莲友们。

  十一月三十日早上,谢居士去看他时,他请谢居士快些通知他的弟弟、儿子、儿媳马上回来。谢居士说:“明天可以吗?”他说不可以。谢居士又问:“现在没有回来的车,怎么办呢?”

  他说:“叫他们通通搭出租车回来,我有话要说。” (而老人平时是很节省的) 谢居士当时觉得非常奇怪,事后想起来,这应该就是“预知时至”吧。

  当晚十时五十分,老人安详往生。往生后两颊微红发亮,呈微笑状。次日更衣,子女们发现父亲身体是那么柔软,当即遵父遗命,跪于佛像前发誓:皈依三宝,护持佛法,力行善事,念佛名号,往生净土。

  湖南望城县丁字镇 胡不群记录  

  选自《念佛感应录三》

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