【原创】为什么佛教会传入中国而不是别的国家?

佛教传入中国汉地年代,学术界尚无定论。佛教的传入和发展大约在两汉之际,佛教开始传入汉地(约在公元纪元前后)。据文献记载,佛像可能与此同时传入。

东汉明帝于永平八年(65)赐楚王英诏言其“尚浮屠之仁祠,洁斋三月,与神为誓”,可见当时已有佛教传入。经典的传入,据传始于汉元寿元年(公元前2年)大月氏王使伊存口授博士弟子景卢以浮屠经(佛典),但究为何经,已失传无闻。历来均以永平年间(公元58~75)遣使西域取回《四十二章经》为佛法传入中国之始。此说是否为历史事实,近代颇有争议。因当时西域发生战乱,交通断绝,至永平十六年才开放。因此,只能推定大概在公历纪元前后,佛教开始传入汉族地区。传播的地区以长安、洛阳为中心,波及彭城(徐州)等地。当时有人认为佛教是一种神仙方术,故桓帝将黄帝、老子和佛陀同祀,“诵黄老之微言,尚浮屠之仁祠”,把沙门视同方士。

汉哀帝时,佛教传到了气候风土、民族、信仰迥然不同的中国。佛教在中国的南北朝时期得以弘扬,至唐代达到鼎盛。佛教在印度于公元十三世纪初消亡,在中国却作为大乘佛法而得以弘扬和发展。

那么,佛教为什么始于印度而兴于中国呢?为什么佛教会传入中国发扬光大,而不是别的国家呢?带着这样的疑问,我让妻子向观世音菩萨请求开示。

我问:佛教为什么在印度灭了,而在中国兴盛起来?答:印度统治者不重视佛教,中国文化很好,对佛教很欢迎。问:中国历史上不也有几个皇帝灭佛的吗?答:那是少数,大多数很重视弘扬佛法。

我问:老子、孔子来中国传道教、儒教,是不是佛安排的,为了今后佛教传入中国打好基础?答:不是。问:佛教为什么是传入中国而不是在印度发扬光大?答:中国人多,文化比较发达,特别是唐朝的皇帝很重视佛教,所以佛菩萨常常应化、示现在人间,推动佛教的传播。我说:印度人口不是也很多吗?现在都有十亿多了。答:以前印度人口不多,人又很野蛮(未开化),到了现代人口才多起来的。

佛陀出世的时代,印度小国林立,中国到了老子、孔子时代,已经成了礼仪之邦,人口繁多,国家兴盛,而印度还在处于蛮荒时代。下面让我们来看看中国人口的一组数字。
中国的人口数量在世界人口总数中一直占有很高的百分比。除了东汉末年处于人口低谷、所占比例可能略低于10%以外,其余历史阶段占世界人口比例基本都在20%以上,一般在30%左右。估计公元元年(1年)的世界人口为2.7227亿,此年的汉代人口占世界比例是21.18%,估计公元200年的世界人口为2.23亿. 此年的后汉人口占世界比例的15.7%..

公元前221年秦始皇统一时,秦朝的人口估计有3000万或更多,但到西汉初大约只剩下1500万至1800万,至西汉末的公元2年增加到6000万。王莽时到东汉初,总人口下降到3500万。到东汉后期的永寿三年(157年)稍后,才重新突破6000万。汉平帝元始二年 57,671,401人;汉光武帝建武元年(25年)时估计全国有人口2800万人,汉光武帝建武中年二年(57年)21,007,820人,汉明帝永平十八年(75年)34,125,021人,汉章帝章和二年(88年)43,356,367人,汉和帝元兴元年(105年)53,256,029人,汉安帝延光四年(125年)4,869.0789人,汉顺帝永和三年(138年)估计有53,860,000人。

此后各朝代的人口,大家可以参阅百度百科。

                     作者:守月亮 2012年08月08日

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