守月亮净土网 佛教经典 离家少年归来耄耋,舍利弗尊者的前世今生

离家少年归来耄耋,舍利弗尊者的前世今生

煌莫高窟的壁画中,有一个大善之人发心行大布施的故事,其忍辱功力实在令人叹为观止。

说的是为成全别人救母的孝心,抠出自己左眼给人做药引,但对方得寸进尺说错了,应该要右眼才有疗效。这位善人好事做到底,索性将右眼也抠出献出去。结果对方,接过眼珠闻了闻嫌其腥,居然掼在地上用脚碾碎了。这位善人,没有抱怨,没有责怪,没有恼怒,没有悔恨,只是轻叹口气:众生难度,菩提心难发啊!

此人是谁?六十小劫后,他再生到娑婆世界,终于值遇佛陀驻世证得圣果,获得天眼神通。他就是佛陀的首座大弟子舍利弗。

我们读《心经》《金刚经》等经典文本,就是通过他与佛陀的对话形式展开的。舍利弗又译为舍利子。

没出世就吓跑舅舅

古印度的阶级成分按四大种姓划分,舍利佛出身在贵族的婆罗门家庭,祖上都是学者出身。人类文明之初,真理都要通过类似“百家争鸣”的方式,经过去伪存真的辩论过程获得。古印度的学术掌握在教徒手里,辩经就成为一种学术训练。现在藏传佛教还保有辩经这一传统。舍利弗的父亲就是这样一位满腹经纶又出口成章的经论师,而母亲也是著名经论师的女儿。

在怀他的时候,母亲曾经智慧大增,超出以往。我们以前提到,古代大翻译家鸠摩罗什的母亲在怀他时,也曾无师自通地掌握了梵语。可见,圣人出世,不仅会选择投胎家庭,考察父母德行,而且也能反向影响父母,使母亲在妊娠期就表现出非凡的征兆。

他的舅舅拘稀罗,原本能言善辩,但遇到怀孕的姐姐,总是辞穷力拙。这让一向自信的舅舅很是苦恼惭愧,他知道姐姐的胎儿定是超常神通。自己要在孩子出生前,赶紧提高,否则将来无法面对这个外甥。好胜心强的舅舅就因为这个离家出走,寻师问道去了。当然后来,他也因舍利弗而皈依佛陀了,是后话。

出生后的舍利弗,果然聪明灵秀,语出惊人,容貌出众。八岁便通览一切能找到的书籍。作为贵族子弟,参加国王宴请的招待会,跟成年人一起应对裕如、思维敏捷、措辞准确、逻辑严谨、观点独到、语惊四座,令成人世界大惊失色。

国王非常欢喜,赏赐一个村庄给舍利弗。小小年纪,就有自己的领地。

寻师之路道阻且长

长大后,舍利弗俊朗出尘又才华横溢,是全国闻名的大才子。当然古印度都是城邦国家,他所在王舍城,人口规模与现在的县镇差不多。

他辞别父母,外出求学问道,先拜在一位婆罗门老师门下。但很快觉得老师学问不能满足自己。就与同学目犍连商议出走,另设学团自立门派招收弟子。他们骄傲地觉得,世上再无人够资格做他们的老师。

有一天,舍利弗在街上偶遇一位修道者,举止庄严,态度静穆,其威仪令舍利弗惊为天人,无限仰慕,禁不住好奇上前搭讪:打扰了,敢问您跟谁,修什么道?

我的老师是释迦族大圣释迦牟尼佛,学习人生真理。老师说,生命规律简单可概况为:诸行无常,是生灭法;生灭灭已,寂灭为乐。

舍利弗听了,石破天惊一般,内心无比震撼,他张着嘴巴说不出道谢的话。怔愕半晌,才幡然向已经走开的那位修道者追去。与其约定,一定要拜访佛陀。

舍利弗回到住处,兴奋得难以自已,迫不及待地将奇遇告诉目犍连。目犍连善根深厚,冥冥中不期然的感动,让他对尚未谋面的佛陀心生亲近,禁不住泪水在脸庞滑落。

翌日,舍利弗与目犍连带领两百弟子,一同到竹林精舍皈依在佛陀座下。目犍连后来也成为佛陀十大弟子之一,以“神通第一”著称。

以一当十弘扬佛法

舍利弗皈依佛陀后,深得佛陀信任,很快就交办他一件大事——督造祇园精舍。

就像现在大学扩张一样,佛陀影响日隆,连年扩招,僧团日益壮大。所住的竹林精舍已不敷使用,急需新校区扩大办学规模。恰好此时,有位热衷公益慈善的大商人须达发心供养,他一掷千金强购下祇陀王子的园囿,改造为佛陀教育的新校区,命名为祇园精舍。

话说,须达是新精舍的开发商,业主方必须要出代表,从设计、采购、施工、装修、软包等一揽子工程进行参与。舍利弗在出家前只是个饱读经书的翩翩贵公子,何尝有经验支撑如此浩大的工程。而且,新址位于天竺北方的舍卫城,那里是外道(佛教以外的宗教,当时指印度教)的天下。去那里督造,肯定要面临着他们的围攻,还要向他们传教。

果然,魔难来了。

外道嫉妒佛教普及之快,竟然触及到自己地盘来了。他们先是找国王告状,没奏效;又要求同舍利弗辩论定输赢。他们出十名高手对付舍利弗一人,这可把须达愁够呛,但舍利弗却觉得这是降服外道的好机会。

事实上,虽然佛教阵营只有舍利弗一人,但在韬略水平上,舍利弗以抵十。他在皈依佛门前,就精通外道一切典籍,皈依佛陀后又证得圣果。所以,毫无悬念地战胜了对手,且说服了他们。当地上万的外道徒众,还没见到佛陀本人,就争先恐后地皈依了他。

佛陀还在南方,佛光就普照到了北方。舍利弗的威名一下子就传遍了全印度。

祇园精舍的工程也如期顺利进展,在舍利弗的设计之下,16个大殿、60个小堂,僧舍、寮房、香积堂、库房,功能齐备,此外还有运动场、浴场等附属设施一应俱全。

悍然无畏金刚不坏

僧团中,有位叫提婆达多的比丘,是佛陀的堂弟,出家十几年没什么大成就,却又嫉妒佛陀,想篡夺僧团领导权。他集众煽动闹事,逼佛陀下野。有些信仰不坚定的人,因贪图供养,就变节站到他那边。

一天,舍利弗与他们正面遭遇,冷静沉着地走向他们,气概豪迈地说:

诸位辞亲割爱地出家,是为了接受供养,还是为了修道?如果为了修道,那区区一点物质利益,就忘了你们的初心,动摇了修道的基础,以此贪着,不怕下地狱吗?赶快反省觉悟吧!

义正辞严的态度,寥寥几句话就粉碎了对方的阵营,他们纷纷跪下求忏悔。

从此,僧团更加和合增上,佛陀更加信任舍利弗。那个后来着了魔的提婆达多,甚至不怕佛陀,都要畏惧舍利弗。

舍利弗常在打坐中,畅游在空三昧和金刚三昧中,外境的打击不能害他分毫。

有一次,佛陀在罗阅城迦兰陀竹园说法,看到舍利弗在耆阇崛山入定金刚三昧。

镇山的两个鬼王,对着结跏趺坐的舍利弗打赌。一个认为沙弥是世上最好欺负的人,一个认为击打神德威力的沙弥将堕恶道永久沉沦。恶鬼不听,挥拳打去。舍利弗仿佛觉得头上落了片树叶,从入定中睁开眼来,但见一恶鬼七窍流血,堕入地狱而去。

堪忍能忍宽宏大度

舍利弗依教奉行,对于出差布道从不推辞,但个人享受和荣辱毁誉,从不计较。

有一次,舍利弗的房间被新出家的比丘(僧人)占用,他深夜回来后没有吭声,默默地在树下静坐一夜。佛陀早晨起来,听到树下有咳嗽声,一问之下才了解原委。他据此定了规矩,召集僧团宣布:教法中,没有阶级的高低,但对有法腊和戒腊的长老,则要恭敬、奉事、供养、礼拜。长老们许受第一的床坐、第一等的水、第一等的饮食!

还有一次,舍利弗出外云游教化,前脚出门,后脚就有人向佛陀告他状。佛陀最不喜欢背后毁谤他人的现象,连忙派人将舍利弗追了回来,与那个造谣的人当面对质。

舍利弗说:大地是最能忍辱的,任何不净之物加之于他,都不会拒绝。粪便、脓血、痰唾,他都甘之如饴。我没有憎爱之念,决不会轻贱他人。他人误会是他的事儿,如果真是我的问题,我愿意致歉忏悔。

舍利弗不亢不卑的陈词,令听者无不为之动容。诽谤者跪在舍利弗的面前,为自己的嫉妒中伤而忏悔。

舍利弗宽宏地说:在佛陀的教法中,忏悔法门,法力无边。知过能改,就是大善。以后切莫再犯。

舍利弗尊者精神永在

舍利弗老了。他在僧团中兢兢业业勤勤恳恳,不知不觉就到了八十岁的年纪。

有一天,佛陀说法后,宣布了惊人消息:三个月后,将入涅槃。

众僧的悲哀难以言表,纷纷流下了难过的泪水。舍利弗却陷入沉思:作为佛陀的上首弟子,应该先于佛陀进入涅槃。这么想之后,他立刻就走到佛前,说出这个决定,请求开许。

佛陀注视舍利弗良久,才问道:舍利弗,你将在什么地方涅槃呢?

我要回到故乡。我百岁老母还健在,我去见上一面,就在生养我的房中涅槃。舍利弗沉稳地低声说。

佛陀命诸比丘为舍利弗送行。当众为舍利弗授记:将来你当成佛,名号华光如来,再降世人间,教化众生,完成最高的佛果。

舍利弗五体投地拜下去。站起身,向外退去,直到看不见佛陀,才转身而去。

比丘们流着泪,无声地跟在后边。佛弟子看淡生死,道是人生如露亦如电,但法情和人情还在。他们就依依不舍送了一程又一程……

离家时还是少年,归来时已是耄耋老人。

舍利弗在侄子的迎接下,拜见了阔别半生的母亲。母亲思念他,眼泪已经熬干了,知道儿子是为涅槃而来,不日即将永诀,她悲痛不已,说不出话。在孙子搀扶下,颤颤巍巍地站起,轻轻扶起儿子,引他引到当年出生的房间。

门外,是闻讯赶来的国王及当地的百姓,听闻这位高僧回乡,他们也是第一次见到舍利弗。几日后,舍利弗涅槃而去。

跟回来的沙弥把他的遗骨荼毗(音图皮,意火化),然后将佛骨舍利(高僧火化后遗骸的结晶体)带回交给佛陀。

佛陀说,无常是世间的实相,生灭是自然的道理。舍利弗的智慧广大无边,除佛陀以外无人可比,他证悟法性,少欲知足,勇猛精进,常修禅定,降伏外道,宣扬正法,获证解脱,无诸苦恼。

舍利弗尊者不在了,法在,他的精神永在!

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